La pollution due aux mégots de cigarettes : Ces Armes de Destruction Massive environnementale (ADME)

Publié le 11 juin 2021

Leur petite taille pourrait laisser planer des doutes quant à leur degré de nuisance. Ces résidus ; ces restes de cigarettes après usage sont pourtant une vraie plaie pour l’environnement.

En Ville, comme à la campagne, aucun endroit n’est épargné par ces résidus de cigarettes.

Selon La Butt Pollution Projet, sur les 5200 milliards de cigarettes produites chaque année dans le monde (dont la plupart sont dotées de filtres), 66 % finissent dans la nature.1

I-Quels sont les différents types de mégots et que contiennent-ils?

La cigarette en général est composée de 4000 substances nocives pour la santé de l’homme, comme le goudron ou des métaux lourds voire radioactifs. Le mégot possède des résidus de ces substances en y ajoutant le filtre et le papier l’entourant.2

Le type de mégot, son état et son odeur et sa toxicité dépendent des caractéristiques du produit (tabac et conditionnement) ainsi que de son usage (consomption spontanée et aspiration par le fumeur; conditions de fin d’usage).3


Mégot d’une Cigarette avec filtreMégot d’une cigarette sans filtre
TailleLe mégot mesure moins du tiers de la longueur de la cigaretteLe mégot mesure moins du quart de la longueur de la cigarette
CompositionLe mégot se compose du filtre (tube de tissu synthétique ordinairement coloré en périphérie par le fabricant et en son cœur par les goudrons retenus), de quelques restes de tabac en partie consumés et de cendre.Le mégot est composé d’un peu de tabac, du papier et de cendres
Types de mégots de cigarettes

II- Quel est le degré de pollution environnementale des mégots?

Les mégots de cigarettes constitueraient le polluant le plus néfaste aux océans, d’après une enquête publiée par NBC News le 27 août 2018.

  • Un seul mégot de cigarette peut polluer jusqu’à 500 litres d’eau dans les océans ou rivières ! (source : Surfrider Fondation)
  • Les oiseaux et poissons prennent les mégots pour de la nourriture, en raison de leur taille et de leur aspect similaires à de petits poissons. Après avoir avalé ces morceaux de fibres de plastique, les conséquences en sont tragiques.
  • Les filtres de cigarettes sont faits de plastique (cellulose acetate). Ils contiennent une grande quantité de composants toxiques à la fois pour le consommateur que pour l’environnement.
  • Une étude conduite par des chercheurs de l’Université de San Diego en Californie4 a montré que la moitié de leurs poissons mourraient dans une eau polluée par des mégots à hauteur de seulement d’un mégot par litre d’eau. Pire encore, presque la totalité des poissons (80%) mourraient dans une eau polluée par seulement deux mégots par litre d’eau ! (Temps de trempage des mégots de cigarettes dans l’eau : 96 heures. Expérience réalisée en laboratoire)5

Un mégot mettrait minimum 18 mois à se dégrader dans des conditions idéales; C’est-à-dire dans un environnement ensoleillé. Mais, lorsqu’il tombe dans un endroit où il y a très peu de lumière, sa décomposition peut durer jusqu’à 50 ans selon certaines sources. En effet un mégot atterrissant au fond de l’océan aura une durée de vie particulièrement longue et difficilement quantifiable.6

III- Conclusion

Pollution du sol, de l’eau, des nappes phréatiques ; les répercussions des déchets que sont les mégots à l’échelle mondiale sur les ressources en eau sont catastrophiques.7

  • Amende à l’encontre de chaque personne jetant un mégot par terre ;
  • Mois sans tabac ;
  • Journée mondiale sans tabac au 31 mai (Depuis 1987 par l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) dans le but de mettre sur le devant de la scène l’épidémie de tabagisme et ses effets mortels),

Autant de politiques dissuasives qui à court, moyen, long terme permettront d’éradiquer la pollution due à ces ADME (Armes de Destruction Massive environnementale) que sont les mégots.

1-https://www.cieau.com/connaitre-leau/la-pollution-de-leau/impact-megots-cigarette-ressources-eau/

2-http://www.gumego.com/la-composition-dun-megot/

3-https://fr.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9got

4-https://www.newscientist.com/article/mg22229750-200-time-to-kick-cigarette-butts-theyre-toxic-trash/

5-https://consommonssainement.com/2018/04/07/megots/

6-http://www.gumego.com/la-composition-dun-megot/

7-https://www.cieau.com/connaitre-leau/la-pollution-de-leau/impact-megots-cigarette-ressources-eau/

SABINE NDZENGUE AMOA